Bebidas desportivas mais eficazes do que água

A ingestão de bebidas desportivas proporciona um maior rendimento aos atletas.

Um estudo realizado pela Universidade de Loughborough (Reino Unido), recentemente publicado na Nutrition Bulletin da British Nutrition Foundation, revela que a ingestão de bebidas desportivas com uma adequada composição de hidratos de carbono e electrólitosproporciona um maior rendimento aos atletas,quando comparada com a água.

Segundo os investigadores, ingerir água é melhor do que não beber nada, no entanto defendem que, em exercícios onde a resistência é a tónica dominante, as bebidas desportivas são a melhor opção. Em concreto, existem provas de que estas melhoram a performance em maior medida do que a água.

De acordo com o artigo “Hydration in sport and exercise: water, sports drinks and other drinks”, publicado na edição 34 da Nutrition Bulletin, os principais objectivos para o consumo de bebidas desportivas são acelerar a hidratação, estimular a absorção de líquidos, fornecer hidratos de carbono aos músculos e potenciar a recuperação após o exercício.

A investigação confirma também a veracidade de estudos anteriormente realizados sobre a hidratação dos desportistas após a prática desportiva, em concreto sobre a importância de ingerir tanto um adequado volume de líquidos (em maior quantidade do que o volume de fluidos perdidos através do suor), como uma adequada quantidade de sódio. De acordo com este estudo, sem a ingestão de líquidos e de sódio, a hidratação não será rápida, completa ou mantida ao longo do tempo.

Assim, os investigadores apontam a necessidade de incluir sódio nos líquidos ingeridos pelos desportistas e salientam a importância dos desportistas estarem bem hidratados antes da prática desportiva, tal como indicado no documento de consenso do Comité Olímpico Internacional de 2004.

Outro aspecto importante referido pelo estudo é o sabor das bebidas desportivas: os atletas que precisam de ingerir grandes quantidades de líquidos, para compensarem o que perdem quando suam, fazem-no mais facilmente se o sabor da bebida for agradável.

Concluindo, beber água é melhor do que não ingerir qualquer líquido, mas a ingestão de bebidas desportivas permite a rápida reposição de electrólitos e de líquidos no organismo, o que proporciona um maior rendimento dos atletas.

Ao mesmo tempo, as bebidas que contêm electrólitos e hidratos de carbono previnem a desidratação e ajudam a manter o equilíbrio de sais minerais no corpo. Quando tal não acontece, a probabilidade de surgirem cãibras musculares, dores de cabeça, fadiga excessiva, náuseas, vómitos, diarreia e, em casos extremos, convulsões, é superior.

O que são bebidas desportivas?

De acordo com o documento “Food, Nutrition and Sports”, uma publicação do Consejo Superior de Deportes (Espanha), as bebidas desportivas são especialmente concebidas para pessoas que se submetem a um intenso esforço físico, com grande desgaste sobre os músculos.

Estas bebidas têm uma composição específica, que permite atingir uma rápida absorção de líquidos e electrólitos e previnem a fadiga. Cumprem três objectivos fundamentais: fornecem hidratos de carbono, restabelecem os electrólitos perdidos com o suor (principalmente sódio) e repõem os níveis necessários de líquidos para evitar a desidratação.

O sódio é o electrólito que os atletas perdem em maior quantidade quando suam. Quando adicionado às bebidas desportivas, desempenha três funções: melhora a absorção de líquidos pelo organismo, mantém o estímulo da sede e ajuda na reserva de líquidos. O sódio também acelera a absorção de hidratos de carbono e melhora o sabor das bebidas.

Os hidratos de carbono presentes nas bebidas desportivas fornecem energia aos músculos e atrasam a fadiga, especialmente em exercícios de longa duração. Também ajudam na rápida absorção de líquidos e electrólitos.

Fonte: ZonaDesportista

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